秋の福井鉄道 二日目その1

尻手人
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2014/11/01 福井鉄道735号@福井駅前

GT4!!




二日目は今回の遠征のメインとなるレトラムの撮影です。
レトラムが動き出すのは10時過ぎなので、それまでは大型車のラッシュ運用を撮影します。土曜日の撮影ですが、朝の田原町行にはたいてい大型車が入るようです。

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2014/11/01 福井鉄道203編成@木田四ツ辻~赤十字前
上り急行の折り返しの回送です。203編成はこれで入庫してしまいました。

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2014/11/01 福井鉄道610編成@赤十字前~木田四ツ辻
610編成はラッシュ運用が終わった後も出てきました。この二日間で一番稼働率の高い大型車だったと思います。

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2014/11/01 福井鉄道735号@赤十字前~木田四ツ辻
大型車を撮影して時間を潰しつつ木田四ツ辻電停で待っていると、レトラムが時間通りにやってきました!
さっそく乗り込みます。

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2014/11/01 福井鉄道735号
車内の様子です。2人がけと1人がけのクロスシートが並んでいます。

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2014/11/01 福井鉄道735号
屋根にはドイツ語の単語が書いてあり勉強になります。

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2014/11/01 福井鉄道735号
なぜかこの椅子だけ手すりが付いていました。

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2014/11/01 福井鉄道735号
運転台の様子です。左のレバーがマスコンで右がブレーキのようです。

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2014/11/01 福井鉄道735号
ドイツ語の張り紙もそのまま残されています。何が書いてあるのか全然分かりません(汗)

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2014/11/01 福井鉄道735号@福井駅前
福井駅前に到着しました。

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2014/11/01 福井鉄道735号@福井駅前~市役所前
電停を降りて撮影。

さて、ここでこのレトラムについて解説したいと思います。
このレトラムこと735号は、ドイツのシュトゥットガルト(Stuttgart)で走っていた、GT4形という路面電車になります。
GT4とは、4軸連接電動車という意味で、GTはドイツ語で連接電動車(Gelenk Triebwagen)、4は軸数を示しています。日本だとTはモーター無の付属車という意味なので逆ですね(汗)。

日本で路面電車といえば一部を除いてもっぱら2軸ボギー車が中心でしたが、ドイツでは早くから連接車の導入を進め、西ドイツを中心にほぼすべての都市でGT4あるいはGT6、GT8といった連接車が活躍していました。
このシュトゥットガルトのGT4も、1961年から1965年までの間に350編成が作られ、主力として活躍していました。しかし、1980年代中ごろから路線のLRT化や(一部路線を地下化)、新造車両の導入が進み、2007年を最後に営業用としてはすべて引退してしまいました。引退した車両の多くはそのまま解体とはならずに、ドイツの他の都市や(ほぼ引退済み)、国境を越えてルーマニアの各都市に譲渡されました。本家シュトゥットガルトにも保存用として13編成(!)残されています。

そんな中世界の路面電車を走らせようと躍起になっていた当時の土佐電鉄は、余剰となっていたGT4形を1989年に輸入したのです。

無事輸入したのはいいのですが、一つ大きな問題がありました。このGT4形は片運転台の車両で、後ろ側に運転席が無かったのです。片運転台の路面電車というと驚くかもしれませんが、欧米の路面電車は終端をループにしている事が多く、両運転台にする必要性がありません。むしろ両運転台の車両の方が少ないくらいです。
ループ線の無い日本の路面電車で走らせるためには、両運転台に改造しなければなりません。そこで土佐電鉄はGT4形を2編成(714号と735号)輸入し、運転台のある側だけをくっつけて1編成にしてしまったのです。無理な改造をしてしまった為なのかは分かりませんが、車体の中央が微妙に浮いてしまっています(汗)。

そんな魔改造を施されながら1990年から運行が開始されたのですが、故障しがちで扱いずらかったため、営業に入らず車庫に放置されてしまいます。このまま復帰は無いのかと思われていたのですが、福井市が新たな観光資源として735号を購入し、レトラムと名付けられて今年の4月から運転が始まりました。

長文になってしましいましたが、このような経緯があって今福井を走っているのです。

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2014/11/01 福井鉄道735号@福井駅前
2分ほどして停車して田原町へ向かって行きました。
この後怒涛の追っかけ撮影が始まります・・・。

続きます。

秋の福井鉄道 一日目その1
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